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Lorsque le taux de cholestérol présent dans le sang est trop élevé, on parle d'hypercholestérolémie.

Qu'est-ce que l'hypercholestérolémie ?

L'hypercholestérolémie correspond à un taux anormalement élevé de cholestérol total, c'est-à-dire supérieur ou égal à 2,5 g/l pour un adulte. Le cholestérol total se compose du cholestérol HDL (ou « bon cholestérol ») et du cholestérol LDL (ou « mauvais cholestérol »)

L'hypercholestérolémie est un facteur de risque cardio-vasculaire majeur, pouvant entraîner des maladies cardiaques et vasculaires, de type infarctus du myocarde, artériopathie des membres inférieurs, accident vasculaire cérébral.

L'hypercholestérolémie est un trouble très fréquent. Environ 10 millions de Français adultes auraient un cholestérol total ≥ 1,50 g/l et 2 millions ≥ 3g/l.

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Causes de l'hypercholestérolémie

Il existe trois formes d'hypercholestérolémie en fonction de son origine :

  • L'hypercholestérolémie primitive (ou primaire) est principalement liée à une mauvaise hygiène de vie.
  • L'hypercholestérolémie familiale est d'origine génétique et représente une forme particulière d'hypercholestérolémie primaire.
  • L'hypercholestérolémie secondaire est liée à une maladie (hypothyroïdie, insuffisance rénale, etc.) ou à un médicament (contraception œstroprogestative, traitement par corticoïdes, traitements contre l'acné...).
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Diagnostic de l'hypercholestérolémie

Connaître son taux de cholestérol

La mesure du cholestérol dans le sang est appelée cholestérolémie. Ce bilan sanguin, pour être fiable, doit être effectué à jeun d'au moins 12 heures. Il comporte le dosage :

  • du cholestérol total (CT) ;
  • du LDL-cholestérol ;
  • du HDL-cholestérol ;
  • des triglycérides, qui sont d'autres lipides ;
  • l'étude de l'aspect du sérum prélevé : s'il est lactescent ou opalescent, une anomalie des lipides est suspectée.
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Taux moyens du cholestérol

Les taux normaux de cholestérol total sont les suivants :

  • Pour un adulte : 1,5 à 2,5 g/l, ou 3,87 à 6,45 mmol/l (millimoles par litre).
  • Pour un adolescent : 1,3 à 2 g/l, ou 3,3 à 5 mmol/l.
  • Pour un enfant : 1,3 à 1,7 g/l, ou 3,3 à 4,3 mmol/l.

Les taux normaux de LDL-cholestérol varient en fonction de certains facteurs de risque comme l'âge, le sexe, les antécédents familiaux, le tabagisme ou l'hypertension. En excès, le cholestérol LDL a des conséquences néfastes sur la santé et peut provoquer des maladies graves (accident vasculaire cérébral, infarctus du myocarde, etc.) en s'accumulant dans les artères, gênant alors la circulation du sang.

Pour le HDL-cholestérol, le taux varie en fonction du sexe. Le HDL-cholestérol, qui est protecteur, permet l'élimination de l'excès de cholestérol vers le foie. Son taux doit donc être maintenu élevé.

Il est important de contrôler régulièrement le taux de cholestérol dans le sang afin de débuter le plus précocement un traitement adéquat en cas d'excès de cholestérol LDL.

Traitements de l'hypercholestérolémie

Le traitement de l'hypercholestérolémie repose avant tout sur des modifications de l'alimentation et une meilleure hygiène de vie. Certains aliments ont un effet positif sur les taux de cholestérol.

Surveiller son alimentation

Il est conseillé de limiter les acides gras saturés d'origine animale (viande rouge, fromage, beurre) et végétale (huile de palme, par exemple), ainsi que ceux présents dans les viennoiseries, pâtisseries et biscuits.

En revanche, il est recommandé de consommer davantage d'acides gras polyinsaturés, de type Oméga 3, Oméga 6 ou Oméga 9 d'origine animale qui se trouvent dans les poissons et les volailles, et ceux d'origine végétale présents dans l'huile de colza, d'olive et de noix.

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Il est aussi nécessaire de consommer plus de fibres et de micronutriments, que l'on retrouve dans les fruits, les légumes, les légumineuses et les céréales complètes.

En cas d'hypertriglycéridémie associée, le régime doit aussi être hypocalorique, avec un apport de sucres rapides limité et une baisse de la consommation d'alcool.

Améliorer son hygiène de vie

Il faut ajouter à ces règles hygiéno-diététiques des éléments importants dans la prise en charge des hypercholestérolémies :

  • l'arrêt du tabac ;
  • une activité physique régulière (au moins 30 minutes par jour de marche rapide, selon vos capacités) ;
  • la perte de poids en cas de surcharge pondérale ou d'obésité.
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Traitements médicamenteux

Hypercholestérolémie primitive

Si le changement d'alimentation ne suffit pas, le médecin peut prescrire un traitement médicamenteux. Il en existe plusieurs :

  • Les statines sont prescrites en première intention chez les adultes comme chez les enfants.
  • Les fibrates peuvent être ajoutés en cas d'inefficacité de la statine ou d'intolérance à cette dernière.
  • L'ézetimibe est aussi parfois utilisé en complément d'une statine si le traitement s'avère inefficace malgré une dose élevée.
  • Les anticorps monoclonaux anti-PCSK9, qui inhibent une enzyme intervenant dans le métabolisme du cholestérol, peuvent être ajoutés au traitement par statine si celui-ci est inefficace seul. Mais ils peuvent aussi remplacer cette statine en cas d'intolérance. La particularité de ces anticorps est qu'ils s'administrent par injection sous-cutanée toutes les deux semaines grâce à des seringues qui se présentent sous forme de stylos pré-remplis afin de faciliter leur utilisation.
  • La colestyramine, une résine, est utilisée généralement en complément d'une statine si cette dernière s'avère inefficace seule.

Afin de vérifier que le traitement est efficace, mais aussi pour contrôler la survenue d'éventuels effets secondaires, des prises de sang régulières sont effectuées.

Il est nécessaire de bien suivre son traitement pour parvenir à des résultats. Si des effets indésirables surviennent, parlez-en immédiatement à votre médecin qui vous indiquera s'il faut ou non stopper le traitement.

Soyez également prudent si vous devez prendre d'autres médicaments en même temps, car des interactions sont possibles : demandez l'avis de votre médecin.

Hypercholestérolémie secondaire

En cas d'hypercholestérolémie secondaire à une maladie (l'hypothyroïdie, par exemple) ou à des médicaments, le traitement de la cause est l'élément principal.

Votre médecin traitera donc la maladie ou discutera l'arrêt du traitement responsable.

Hypercholestérolémie familiale

Les formes génétiques familiales sont généralement suivies dans des centres spécialisés, car leur traitement est relativement complexe.

Prévention de l'hypercholestérolémie

Les règles hygiéno-diététiques utilisées pour le traitement des hypercholestérolémie sont valables également à titre préventif.

Une alimentation de type méditerranéen est à privilégier : riche en fruits et légumes, privilégiant les graisses animales d'origine marine, c'est-à-dire le poisson, avec peu d'aliments transformés (plats industriels), sans excès de sucre ni de sel.

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De même, il est nécessaire d'avoir une activité physique régulière et adaptée à vos possibilités. Il est aussi important d'arrêter de fumer et de contrôler sa prise de poids.

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