Cholesterol : causes

Écrit par les experts Ooreka

L'hypercholestérolémie correspond à un taux trop élevé de cholestérol dans le sang. Ses causes sont nombreuses mais certaines peuvent facilement être évitées.

Famille cuisine legumes

Principales causes de cholestérol

Les principales causes d'un taux trop élevé de cholestérol sont une mauvaise alimentation et à un manque d'activité physique. On parle généralement « d'hypercholestérolémie essentielle ou primitive ».

De bonnes mesures d'hygiène de vie sont donc un moyen efficace de prévention.

Cependant, toutes les personnes qui mangent peu équilibré n'ont pas systématiquement une hypercholestérolémie. Il existe des facteurs génétiques qui prédisposent à cette maladie. On ne les connaît pas précisément et ils sont probablement nombreux.

Ces facteurs génétiques se transmettent dans la famille : ainsi, si vos parents ont un taux de cholestérol élevé, vous êtes plus à risque d'en souffrir un jour.

Autres causes d'hypercholestérolémie

Les mauvaises habitudes de vie ne sont pas toujours responsables de l'élévation du taux de cholestérol. Certaines maladies ou certains médicaments peuvent également être la cause d'une hypercholestérolémie :

  • L'hypercholestérolémie familiale :
    • Il s'agit d'une maladie purement génétique, contrairement à l'hypercholestérolémie primitive.
    • Elle est relativement rare et touche une personne sur 270 (près du double ce qu'on estimait précédemment : 1/500), soit environ 150 000 Français.
    • Cette maladie est dangereuse car elle cause un excès de cholestérol dès l'enfance, avec 10 fois plus de risques d'accident cardiovasculaire avant 40 ans.
  • Les hypercholestérolémies secondaires :
    • Elles sont causées par une autre maladie ou représentent un effet secondaire d'un traitement.
    • Les maladies qui peuvent entrainer une hausse du cholestérol sanguin sont nombreuses.

Bon à savoir  : en cas d'hypercholestérolémie familiale, il est possible de réaliser un dépistage qui, dans l'idéal, devrait être systématique.

Peut-on éviter l'excès de cholestérol ?

À moins d'avoir une maladie génétique causant une hypercholestérolémie familiale, il est généralement possible de prévenir cette affection.

Le taux de cholestérol n'est qu'un facteur de risque cardiovasculaire parmi d'autres sur lesquels on peut influer, notamment en adoptant une alimentation plus saine et de meilleures habitudes de vie.

Enfin, des traitements efficaces permettent d'abaisser le taux de cholestérol.

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